Gezond werken met een goede adembescherming

We zijn ons er steeds meer van bewust dat het werken met gevaarlijke stoffen onze gezondheid in gevaar kan brengen. Omdat je op het moment zelf vaak niet merkt wat het met je lichaam doet is de verleiding groot om deze risico’s te negeren. Wat men dan vergeet is dat het gevaar levensgroot aanwezig is en je eigenlijk een soort Russische Roulette speelt met je lichaam. In het ideale geval  bestaat de lucht om ons heen voor 21% uit zuurstof,  voor 78% stikstof en voor 1% uit overige gassen. De kleinste verstoring van deze verhoudingen kan grote gevolgen hebben. Verontreinigde lucht kan schade toebrengen aan je longen en op latere leeftijd kanker veroorzaken. Ook kunnen bepaalde stoffen een chemische reactie geven als ze in contact komen met zuurstof. Deze stoffen worden dan brandgevaarlijk of vatbaar voor explosies. Ook zijn er stoffen die de zuurstof uit de lucht halen of jouw lichaam zodanig beïnvloeden dat jij niet meer in staat bent om het zuurstof in je bloed op te nemen. Zo kun je binnen de kortste keren buiten westen raken en in het ergste geval sterven.

Uit welke soorten adembescherming kan ik kiezen?

Het zal je niet verbazen dat de overheid zich al jarenlang bezighoudt met het veiliger maken van risicovolle werkzaamheden. Tegenwoordig is men dan ook verplicht om gebruik te maken van een goede adembescherming. Er is een vorm van adembescherming waarbij de lucht in de ruimte waar je werkt wordt gefilterd. Soms is de verontreiniging echter zo groot dat een normaal filtersysteem niet voldoende is om jou te beschermen. Je moet dan gebruik maken van een ademluchttoestel. Dit is een apparaat waarbij je schone lucht krijgt door middel van een slang die verbonden is met twee flessen zuurstof. Om dit systeem te mogen gebruiken moet je echter wel de juiste kwalificaties hebben.

Veilig werken op hoogte

Als je een klus moet doen en daarvoor moet je meer dan 2,5 meter de lucht in, ben je in België en Nederland verplicht om valbeveiliging te dragen. Meestal bestaat dit uit een harnas dat ergens aan gekoppeld is, zodat je niet kan vallen. Werken op hoogte brengt risico’s met zich mee die vaak worden onderschat, maar in de industriële- en bouwsectors gebeuren veel ongelukken omdat te licht gedacht wordt over serieuze consequenties.

De ongelukken

De meeste val-ongelukken die plaatsvinden zijn vallen van een dak, een steiger of een bewegend platform. Soms lijkt het niet hoog, of denk je dat je stevig staat, maar als je geconcentreerd bent op je werk kan je makkelijk vergeten waar je bent, waar de leuning ook alweer zat of dat je niet naar achteren kan stappen. Zo gebeuren de meeste ongelukken die je had kunnen voorkomen door valbeveiliging te dragen.

De verzekering

Natuurlijk is het voor je eigen welzijn belangrijk dat je dit draagt, maar het is ook wettelijk verplicht. Als je een ongeluk krijgt omdat je niet beveiligd bent, ben je niet verzekerd. Dat betekent als je ondernemer bent dat je dus tijdens je herstel geen vergoeding krijgt, en als je werknemer bent je een rechtszaak kan verwachten die je hoogstwaarschijnlijk gaat verliezen. Met een harnas bescherm je dus jezelf en je bedrijf.

De producten

In de categorie valbeveiliging kan je een aantal producten krijgen, zoals harnassen, vanglijnen, valstopblokken, afdalers, evacuatiesystemen en verankeringen. Je hebt ze in verschillende maten en voor verschillende doeleinden. Een ramenlapper van een flat, zal een andere beveiliging nodig hebben dan een schilder van een gevel. Ook moeten deze producten regelmatig worden getest en onderhouden zodat het materiaal nog goed is en je ze veilig kan dragen. Valbeveiliging kan overbodig lijken, maar onderschat de risico’s van het werken op hoogte niet. De regels zijn er niet voor niks.